Pai – Idylle im Norden Thailands

Im Norden Thailands, unweit der Grenze zu Myanmar, liegt das kleine Städtchen Pai. Umgeben von Bergen, fruchtbaren Tälern und saftig grünen Reisfeldern wurde das ursprünglich von Shan bewohnte Örtchen in der Provinz Mae Hong Son einst von Backpackern und Hippies entdeckt. Mittlerweile gilt Pai als eines der beliebtesten Reiseziele in Thailand und bietet eine Vielzahl an Unterkünften – von einfachen Bambushütten bis zu edlen Spa-Resorts.

Pai, Thailand

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Charmanter Ort in traumhafter Umgebung

Trotz der touristischen Entwicklung hat sich Pai seinen authentischen Charme bewahrt. Das Örtchen ist vor allem wegen seiner gelassenen und entspannten Atmosphäre beliebt. Idyllisch am gleichnamigen Fluss gelegen, lädt Pai zum längeren Verweilen ein – manche bleiben sogar für Jahre! Doch nicht nur gemütliche Hotels, stilvolle Restaurants und die zahlreichen Freizeitangebote machen Pai so beliebt, der Ort ist auch eine ideale Basis, um den Norden Thailands zu entdecken. Es lohnt sich, ein Fahrrad oder Moped auszuleihen und die Umgebung auf eigene Faust zu entdecken. Allein nahe Pai finden sich mehrere Wasserfälle und heiße Quellen, die zum Baden einladen. Oder wie wäre es mit einer Floßfahrt auf dem Fluss? Desweiteren werden mehrtägige Ausflüge zu den Dörfern der Bergstämme der Karen, Hmong, Lisu und Lahu angeboten.

Pai, Thailand

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Der Nachtmarkt von Pai

Nach Einbruch der Dunkelheit strömen Einheimische und Touristen gleichermaßen auf die Walking Street im Herzen von Pai. Die liebevoll mit Lampions und Lichterketten dekorierte Straße versprüht einen ganz besonderen Charme. Von Kleidung, Schmuck und Accessoires über Kunsthandwerk bis hin zu handbemalten Postkarten gibt es hier alles, was das Herz begehrt. Straßenmusiker sowie zahlreiche Tanz- und Kulturdarbietungen sorgen für Unterhaltung. Wie überall in Thailand dürfen auch in hier in Pai die kulinarischen Köstlichkeiten nicht fehlen: Vor allem typische Spezialitäten wie Ka Nom Jin Nang Yong (Reisnudeln in Sauce) oder Khao Pook Nga (heißer Klebreis mit schwarzem Sesam) erfreuen sich großer Beliebtheit.

Vietnam – Faszination Ferner Osten

Vietnam gilt noch immer als Geheimtipp. Doch immer mehr Menschen entdecken die Reize des südostasiatischen Landes. Mit gutem Grund: Vietnam besitzt faszinierende Landschaften und eine reiche Kultur, doch auch sonnenhungrige Badenixen kommen nicht zu kurz. Wir stellen Ihnen die schönsten Reiseziele dieses ungewöhnlichen Landes vor.

Halong-Bucht

Halong-Bucht © dalbera@flickr

HaNoi und der Norden Vietnams

Hanoi, seit 1000 Jahren die Hauptstadt Vietnams, blickt auf mehr als zweitausend Jahre Geschichte zurück. Die Gassen der Altstadt mit ihren Märkten und Straßenverkäufern, zahlreichen Geschäften und Restaurants bilden das geschäftige Herz der Stadt. Unweit der Altstadt liegt der Hoan-Kiem-See, der äußerst beliebt bei einheimischen Liebespaaren ist. Eine der bekanntesten Attraktionen Südostasiens, die Halong-Bucht, ist von Hanoi bequem zu erreichen. Die bizarr anmutenden Kalkfelsen vor der Küste Vietnams wurden 1994 zum Unesco-Weltnaturerbe ernannt. Am besten lässt sich die Halong-Bucht auf einer mehrtägigen Bootstour erkunden.

Zentralvietnam: Reiseziele in die vietnamesische Vergangenheit

Höhepunkte in Zentralvietnam sind die Kaiserstadt Hue und die alte Handelsstadt Hoi An, wo sich in der Vergangenheit unter anderem Inder, Portugiesen, Holländer, Franzosen und Chinesen niederließen. Aufgrund ihrer historischen Bedeutung gehören sowohl Hue als auch Hoi An zum Unesco-Weltkulturerbe. Die Tempelstadt My Son, eine wichtige religiöse Stätte der Cham-Minderheit, kann bequem auf einem Tagesausflug von Hoi An aus besichtigt werden kann. Wer nach dem umfangreichen Kulturprogramm Ruhe sucht, findet an den Stränden von Nha Trang und Mui Ne Entspannung.

Hoi An

Hoi An © jmhullot@flickr

Südvietnam: Kontraste

Im Süden Vietnams befindet sich Ho Chi Minh Stadt – auch Saigon genannt – die größte Stadt des Landes. Zwar hat Saigon weniger Sehenswürdigkeiten als Hanoi zu bieten, dafür beeindruckt die Metropole mit ihren prachtvollen kolonialen Straßen und einer mitreißenden Dynamik. Der Kontrast zum nahe gelegenen Mekong-Delta könnte nicht größer sein: Hier leben die Menschen vollkommen im Einklang mit dem Mekong – Transport, Handel, ja sogar das Wohnen spielen sich auf den verzweigten Flussarmen ab. Hier können Sie einen Gang zurückschalten und die in aller Ruhe vietnamesische Alltagskultur erleben.